Robotboer draait overuren op Dendron College Horst

 
Op dinsdag 23 oktober 2018 verhuisde de Farmbot van Fontys Hogeschool in Venlo naar het Dendron College in Horst. Een groep van acht VWO 5 leerlingen experimenteert sindsdien met de Farmbot en schrijft een profielwerkstuk over hun ervaringen.

De Farmbot werd twee jaar geleden aangeschaft uit Amerika door Arvalis en Fontys Hogeschool Venlo. Projectleider bij Arvalis, Anton Winkelmolen, ging er binnen het ‘Boer zoekt Engineer’ project van Arvalis en Fontys mee aan de slag. Winkelmolen: “De Farmbot is een Amerikaans prototype van een teeltrobot van 1,5m bij 3m die groenten teelt en daarbij handelingen als zaaien, water geven, groei monitoren, onkruid herkennen en onkruid bestrijden met grote precisie kan uitvoeren. We waren erg enthousiast over de techniek en wilden graag onderzoeken wat deze techniek kon gaan betekenen voor de professionele teelt.”

De Farmbot werd operationeel gemaakt door studenten van het GreenTechLab van Fontys in Venlo en sindsdien heeft hij op vele evenementen gestaan om bedrijven een idee te geven wat deze techniek allemaal mogelijk maakt. Omdat het transporteren van de Farmbot in de praktijk toch lastiger bleek dan gedacht, werd gezocht naar een vaste locatie. Die werd gevonden op het Dendron College in Horst.

Tom Obers, docent natuurkunde, zag mogelijkheden om zijn studenten via de Farmbot in aanraking te laten komen met nieuwe, toekomstgerichte technieken. Obers: “In het kader van hun profielwerkstuk experimenteren de studenten met het programmeren van de Farmbot. Ze onderzoeken hoe de software werkt, ze voeren teeltmonitoring uit en onderzoeken de maatschappelijke gevolgen van deze techniek. Dit profielwerkstuk vraagt samenwerking tussen een relatief grote groep leerlingen, wat weer een belangrijke vaardigheid is in het vervolgonderwijs.”

De studenten zelf zijn erg enthousiast en besteden ieder vrij uurtje aan de robot. In het begin was het nog best even aanpoten. “In het begin kwamen er maar mondjesmaat plantjes omhoog,” vertelt één van de studenten. “Toen we gingen experimenten met de verschillen tussen moestuin mix en normale potgrond en met lampen gingen werken, ging het al een stuk beter.”

“Inmiddels loopt het gesmeerd,” vertelt Obers. “De leerlingen vergelijken op dit moment twee soorten grond voor verschillende planten en een verschillende hoeveelheid water. De bak is dus als het ware in 4 delen opgesplitst. Het project loopt nog tot het einde van het schooljaar, dus ik ben erg benieuwd hoe vaak we dan inmiddels hebben kunnen oogsten.” 

LLTB voorzitter Leon Faassen benadrukt het belang van dit soort projecten. “Nederland is na de Verenigde Staten de grootste exporteur van agrarische producten. Wereldwijd worden Nederlandse boeren geroemd om hun kennis en innovatieve voorsprong. Dit maakt de agrarische sector een interessante werkgever voor veel jongeren. Projecten als deze die jongeren in contact brengt met het innovatieve vermogen van de agrarische sector, juichen wij van harte toe. De jeugd heeft immers de toekomst. Het creatieve en technische inzicht van de jonge generatie gaat ervoor zorgen dat we onze voorsprong op de rest van de wereld kunnen behouden en zelfs vergroten.”
 

Meer nieuws

Goed voor de bodem; maar ook goed voor de portemonnee?

(18 april 2019)

De waarde van een stuk grond wordt door veel factoren bepaald. Al deze factoren worden in de dagelijkse praktijk van makelaar of taxateur meegewogen...

Even voorstellen: Dennis Beunen

(18 april 2019)

In februari startte hij al bij Arvalis als junior adviseur: Dennis Beunen uit Susteren. Mogelijk dat u hem de komende tijd nog tegen gaat komen. Hij...

Connected 2019

(18 april 2019)

Het kennis-, inspiratie- en netwerkevenement Connected vond plaats op dinsdag 9 april in de Maaspoort in Venlo. Arvalis en TRIAS verzorgden een van de...

Succesvolle studiedag ‘Vloeren kijken’

(18 april 2019)

Op maandag 8 april namen ROBA Advies – dochteronderneming van Arvalis - en Voergroep Zuid zo’n 55 ondernemers mee de stal in. Hier konden de...

Opnieuw twee Limburgse satellietbedrijven bij Grondig Boeren met Mais

(18 april 2019)

Thieu Bongers en Pierre van Lin stappen dit jaar weer naar voren als satellietbedrijf bij Grondig Boeren met Mais Limburg. Wat is er op hun...